Impresión 3D para joyería: ¿cómo funciona?

Uno de los aspectos más interesantes de la impresión 3D es cómo la tecnología puede afectar a tantas otras industrias. Ya hemos visto el impacto que tendrá en la impresión, los juguetes y la fabricación. Otro sector que cambiará es el de la joyería. Si bien aún puede tener un largo camino por recorrer antes de que pueda competir con el oro, la plata, los diamantes y otras gemas preciosas, la impresión 3D ya se está moviendo hacia la industria de la joyería.

¿Como funciona?

Ahora estoy seguro de que todos están pensando, al igual que antes, ¿cómo diablos una impresora 3D hace joyas? Bueno, hay más formas de una. No todas las formas en que los propios impresores crean el producto terminado. Por ejemplo, la impresión y la fundición a la cera perdida utilizan la impresora para crear un molde para fundición de metales. Pero otras tecnologías, como la fusión selectiva por láser (SLM), le permiten imprimir en 3D con metales.

La fundición a la cera perdida puede verse como un método indirecto de impresión de joyas en 3D. En realidad, el producto final no se imprimió en 3D, pero el proceso de creación del modelo y la pieza terminada implicó la impresión en 3D. El proceso es una gran combinación de tecnologías nuevas y antiguas, impresión 3D y fundición de metales.

Empiece por diseñar su modelo 3D como empieza con cualquier otro objeto impreso en 3D. Una vez que tenga su archivo listo, el siguiente paso es imprimir en 3D el objeto con cera. Se utiliza una resina similar a la cera como filamento para este proceso. A continuación, es necesario formar el molde para fundir el metal. Tome uno o más objetos de ceras impresos en 3D y cúbralos con un yeso fino. Este parche se solidificará y se convertirá en el molde, ahora que tiene el molde que necesita para quitar la cera. Para ello, poner el yeso que contiene la cera en un horno caliente donde la cera se calienta y se quema completamente por el molde. Lo que queda es un molde sólido y limpio listo para fundir sus joyas.

La principal ventaja de la fundición a la cera perdida es que los diseñadores de joyas no necesitan todas las herramientas. Siempre que puedan crear el modelo 3D, hay muchas empresas en las que pueden imprimir el modelo. Esto ahorra tiempo y recursos, ya que subcontratan parte del trabajo.

El proceso de SLM es bastante diferente de principio a fin. Este proceso es una forma de imprimir en 3D con metales. Es un tipo especial de impresora 3D que funciona de manera similar a una impresora 3D de escritorio, ya que crea el objeto capa por capa. Sin embargo, en lugar de los filamentos de plástico que solemos ver, las impresoras 3D SLM utilizan un filamento metálico motorizado que se funde con un láser. Una vez derretido, se empuja a través del extrusor para comenzar a construir el objeto.

Como puede imaginar, esta tecnología se está volviendo muy popular ya que puede crear muchos más objetos que solo estructuras de plástico. También se está volviendo más barato a medida que la gente descubre formas de mejorar la tecnología. El proceso SLM es ideal para proyectos de joyería únicos y personalizados como ningún otro.

Tipos de impresoras 3D para usar en joyería

No es necesario ser un joyero profesional para diseñar y crear joyas impresas en 3D. Cualquiera que quiera crear joyas y, por supuesto, la impresora 3D adecuada también puede crear joyas. Por supuesto, la impresora que necesita depende de su objetivo final.

Para los joyeros o los usuarios de talleres domésticos, la calidad es el nombre del juego. Necesita una impresora 3D confiable y consistente para saber exactamente lo que obtendrá cada vez que la use. Una impresora de alta resolución, precisión y superficies lisas creará las mejores joyas. Dos que nos gustan mucho para este caso son Formlabs Form 2 y Wanhao Duplicator 7 Plus.

Formlabs Form 2 es una impresora SLA 3D. Viene de Formlabs, que es uno de los pioneros en impresión 3D, por lo que sabe que está obteniendo una máquina increíble. Lo que hace que la Form 2 sea tan excepcional es su consistencia en la calidad. De vez en cuando, la máquina funciona exactamente como lo hacía antes de imprimir. Esto le permite saber que obtendrá la pieza perfecta que necesita, en todo momento.

Wanhao Duplicator 7 Plus es una opción asequible para aquellos que buscan introducirse en la impresión 3D de joyería. Si bien es barato, todavía crea piezas como lo haría cualquier impresora de primera línea. Viene con todas las campanas y silbidos que necesita, tres ventiladores de enfriamiento, impresión de alta velocidad y una pantalla táctil grande y fácil de usar. Puede que no sea tan consistente como el Form 2, pero por el precio es difícil superar al Duplicator 7 Plus.

Impresoras 3D con filamentos de plástico

Es posible que algunos usuarios no necesiten una impresora 3D de alta gama y prefieran algo que imprima con filamentos de plástico. Las impresoras 3D clásicas de las que escuchamos suelen caer en esta categoría. Con estos, imprimirás en PLA, ABS, PETG y similares. Si bien no son metales o compuestos metálicos, aún puede crear joyas bellamente diseñadas y diseñadas.

Una cosa que debe buscar es la capacidad de cambiar el tamaño de la boquilla. Si bien la boquilla estándar de la industria de 0,4 mm es excelente para la mayoría de los usuarios, necesitamos algo un poco más preciso. Una impresora 3D que le permite utilizar 0,2 o 0,25 mm le ayudará a producir esos detalles muy finos e intrincados que necesita para las joyas. Dos grandes impresoras a tener en cuenta son la Ultimaker 2 y la Prusa Mk2.

Ambas impresoras se consideran caballos de batalla absolutos en su categoría respectiva. Crean piezas impecables y de alta calidad en todo momento. Son muy apreciados por la comunidad de impresión 3D de escritorio. No puedes equivocarte con ninguno de estos.

Otra opción para la fabricación de joyas es utilizar impresoras 3D de metal. Estas máquinas toman un material metálico compuesto y producen piezas asombrosas con tolerancias y calidades muy altas. Todavía son bastante nuevos en la industria, pero se están poniendo de moda a medida que las empresas avanzan en tecnología. Dos excelentes opciones son la serie Markforged Mark 2 y la impresora 3D DesktopMetal.

Estas empresas producen monstruos de impresoras 3D. El Mark 2 es más compatible con el escritorio debido a su tamaño compacto. Desktop Metal, por otro lado, ha sido respaldado por empresas más grandes como Google y Ford. Dado su apoyo, puede estar seguro de que fabrican una máquina de alta calidad. Estas impresoras 3D utilizan un filamento compuesto para crear piezas de metal. Si quieres hacer joyas exclusivamente con una impresora 3D, estas son las máquinas que necesitas.

Pensamientos finales

Como puede ver, la impresión 3D está comenzando a dar grandes pasos en la industria de la joyería. Hay varias formas de diseñar y fabricar joyas y varias impresoras que pueden hacer el trabajo por ti. Dependiendo de lo que desee hacer, determinará qué impresora y qué proceso es mejor para ti.

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