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Filamento de impresión 3D PLA vs ABS: ¿cuál es mejor?

La impresión 3D es una industria apasionante con nuevos desarrollos y formas de hacer las cosas que surgen casi a diario. Si no ha probado la impresión 3D o es relativamente nuevo, puede ser muy útil para comprender algunos de los conceptos básicos involucrados y cómo trabajar con diferentes materiales.

ABS y PLA son dos de los materiales principales que se utilizan en la industria para las impresoras 3D que utilizan la tecnología de modelado de deposición fundida, también llamada FDM. Ambos materiales son termoplásticos, lo que significa que puede moldearlos y manipularlos fácilmente de varias maneras una vez que se calientan.

Además, una vez que estos materiales pasan por el proceso de enfriamiento, conservan su forma. ABS y PLA están ampliamente disponibles y se utilizan en el mercado de la impresión 3D porque, en general, es fácil trabajar con ellos y son compatibles con casi todos los modelos de impresoras 3D. Si bien estos materiales comparten una serie de similitudes, también difieren en muchos aspectos, lo que puede hacer que los proyectos de impresión 3D sean más fáciles o más difíciles según el trabajo.

¿Qué es ABS?

ABS significa Acrilonitrilo butadieno estireno, que es un plástico a base de aceite. Las empresas tienden a usar ABS con frecuencia porque es un material muy fuerte que es bueno para fabricar piezas para automóviles, diferentes tipos de componentes de instrumentos musicales e incluso Legos. Su punto de fusión es relativamente alto en comparación con otros materiales y debe tener cuidado con posibles deformaciones durante el proceso de enfriamiento / impresión.

Debido a que el ABS está sujeto a deformaciones durante el proceso de impresión, generalmente es necesario utilizar una cama de impresión calentada que no siempre se incluye con todos los tipos de impresoras 3D, especialmente los modelos menos caros. Además, los humos que vienen con el uso de ABS pueden ser bastante desagradables, por lo que es importante imprimir en un área que esté bien ventilada. Algunos de estos aspectos hacen que este material esté más orientado a aplicaciones profesionales en comparación con el típico aficionado a la impresión 3D.

¿Qué es PLA?

PLA significa Ácido polilactico y en realidad está hecho de una mezcla de maicena y caña de azúcar. Es mucho más seguro de usar en comparación con el ABS y, en muchos casos, es más fácil trabajar con él. Además, el PLA puede proporcionar una apariencia más agradable ya que su superficie es lisa y brillante, lo que se prefiere cuando se imprimen muchos productos en 3D.

Este material no presenta el mismo problema con los humos que el ABS, pero tiene sus desventajas. No es tan fuerte o duradero como el ABS y el punto de fusión es significativamente más bajo. Esto significa que si lo usara para construir piezas para automóviles u otras aplicaciones que requieran durabilidad, el material no resistirá muy bien, especialmente en condiciones extremas de calor o frío.

Aplicaciones y ventajas de ABS

Las aplicaciones y usos típicos del ABS cubren una amplia gama de productos, pero incluyen tuberías de drenaje, componentes electrónicos, piezas de electrodomésticos de cocina, estuches de transporte e incluso muchos juguetes o piezas de juguetes. El equilibrio de flexibilidad y durabilidad es lo que hace que este material sea tan útil para muchos usos comerciales. Debido a que es relativamente resistente al calor, las impresoras 3D que pueden usar ABS usan un extremo caliente que derrite el material antes de que pase a través de la boquilla.

Esto suele suceder en un rango de temperatura de entre doscientos diez y doscientos cincuenta grados Celsius.

«Como se mencionó anteriormente, estos elementos de trabajar con ABS hacen que sea necesario utilizar una impresora que tenga una cama de impresión calentada, así como un extremo caliente que ayuda a reducir la rotura de los componentes impresos».

Otra ventaja significativa de utilizar ABS además de su durabilidad es el precio. El ABS es significativamente menos caro en comparación con el PLA. Durante muchos años, esto lo convirtió en el material de impresión 3D más utilizado, aunque eso está cambiando lentamente con la disponibilidad de nuevos modelos y técnicas de impresora. Está disponible en una amplia gama de colores y normalmente ofrece un acabado de tipo mate en productos impresos.

Desventajas del ABS

El primer problema que crea trabajar con ABS es que es un plástico no biodegradable debido a su base de aceite. Los gases desagradables son cada vez menos un problema a medida que pasa el tiempo debido a que algunos modelos de impresoras ofrecen filtros HEPA de varios tipos que eliminan la mayor parte del problema.

Sin embargo, el material puede volverse inestable y perder su integridad estructural cuando se expone a la luz solar natural durante largos períodos de tiempo, por lo que es esencial un almacenamiento adecuado. Tenga en cuenta que esto significa que debe almacenar los carretes de material ABS sin usar en un lugar seguro.

Aplicaciones y ventajas de PLA

El PLA está hecho de varios recursos diferentes, como almidón de maíz y papa, así como de raíces de tapioca, lo que lo hace biodegradable. En comparación con los otros termoplásticos disponibles en el mercado de la impresión 3D, el PLA es el más ecológico. Si bien es menos duradero que el ABS, tiene su lugar para su uso en aplicaciones comerciales.

La industria médica utiliza PLA con bastante frecuencia para producir clavijas, tornillos o varillas que se utilizan para varios tipos de implantes médicos. En un par de años, los componentes basados ​​en PLA de un implante se descompondrán dentro del cuerpo mucho después de que sean necesarios y no sean dañinos.

Además, el PLA se utiliza para producir diferentes tipos de envases, como bolsas de la compra, tenedores y cucharas desechables, así como una gran variedad de prendas desechables.

“El material es una buena combinación para cualquier tipo de producto que deba ser ecológico pero que no requiera integridad estructural permanente”.

El punto de fusión del PLA es mucho más bajo que el del ABS y se sitúa entre los ciento sesenta y doscientos veinte grados Celsius. Una cama impresa calentada es opcional cuando trabaja con este material, pero puede ayudar dependiendo del tipo de proyecto de impresión u objeto que esté intentando imprimir. Además, el PLA se enfría más lentamente que otros materiales de impresión 3D, por lo que puede ser útil usar un ventilador para acelerar el proceso de enfriamiento. El PLA no presenta ningún problema de humo como el ABS, ya que en realidad huele bastante dulce cuando se derrite debido a los recursos que componen el material. Esto facilita el trabajo en una casa, garaje o sótano donde puede haber otras personas cerca de su área de trabajo.

Desventajas de PLA

PLA también tiene sus desventajas, ya que puede ser un poco sensible o difícil de trabajar en algunos aspectos. Tiene una tendencia a ser muy pegajoso, lo que significa que a veces puede adherirse a los dedos u otras superficies cuando intenta moverse o trabajar con un objeto. Esto puede causar una rotura no deseada si la fuerza se vuelve demasiado grande y un objeto impreso no ha tenido tiempo de enfriarse por completo.

A veces, también puede ser un poco difícil trabajar con PLA cuando se trata de pintar objetos y, a menudo, requiere el uso de una capa de imprimación primero. Por supuesto, la desventaja obvia es su durabilidad, que no lo convierte en un buen material para ningún tipo de dispositivo que necesite soportar una cantidad significativa de presión o fuerza.

¿Qué es mejor en general: ABS o PLA?

Decidir qué material es mejor para sus propósitos de impresión 3D dependerá en gran medida de los tipos de objetos que esté imprimiendo.

Integridad estructural: Si necesita un material que pueda soportar la fuerza y ​​ofrezca un alto grado de integridad estructural, entonces el ABS es la opción obvia.

Flexibilidad y diversión: Si es un aficionado y recién está comenzando, la facilidad de uso, la ausencia de humos y la ausencia de toxicidad del PLA pueden ser una mejor opción. ¡Elija lo que elija, diviértase, sea creativo y siga imprimiendo en 3D!

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